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親愛的瑟爾芬陛下,第二章:鋼鐵城堡的英雄王 (2)

02 就算此身已經變得污穢
做了安享晚年的期待的瑟爾芬,意料之外的迎來她最喜歡的東西。
——變化。
初雪落下後的冬季,不適合外出。
在這樣的季節裡,就算是最有經驗的冒險者也不會輕易離開城市。
對於嚴冬的凜冽毫無所覺,仍堅持離開城市的小傢伙,猶如那不畏虎的初生之犢。她面前還有兩位。
很久之前,在瑟爾芬還會被稱呼為小姑娘的時候,也有過幾個可以稱做學生的後輩。
憧憬著精靈女王的稱呼來到她的跟前,懇求她傳授一些技術,很多人擁有與曼德爾相當甚至遠遠高過他的才華,卻沒有一個人像曼德爾這樣幾乎拼上性命的學習。
慌忙著想要兌現承諾的曼德爾,好幾次差點在訓練中受傷。
「裘達斯,你不要跟來!」
「不行,我怎麼能讓你一個人去?陛下,我一定會把他平安帶回來的。」
身高相仿的兩人都是黑髮、身高相若,一個直髮、一個有著微捲的短髮,兩人一樣明亮的眼睛盯著他。如果是布莉姬特,肯定會斥責他們,並且花上半天的時間曉以大義。就好比說,這樣出去很有可能會死、時機尚未成熟之類,這兩點瑟爾芬都明白。
只可惜,瑟爾芬不是布莉姬特,而是心思變換如風的人。
「你們就一起去吧。」
結果,裘達斯拎著魔力耗盡的曼德爾回來。
曼德爾發了個高燒,身體沒有大礙。兩個孩子協同完成了困難的中階任務。
度過嚴冬、好幾次挑戰極限之後,曼德爾的經驗以及成功率開始有起色。他開始在冒險者工會出入,漸漸地闖出名號。一半是因為瑟爾芬,剩下一半則是他確實才華驚人、口才好、擅長與人將處之外還有膽識,驚人的冒險重複了數次、身邊的同伴也越來越多。裘達斯也不落於曼德爾之後,他加入了騎士團成為實習生,偶爾也會跟曼德爾或者其他冒險者參加一些任務。
光聽他講冒險的經歷,就是一種享受。
曼德爾在冒險中遇見了第一個與他契約的精靈,是與他的性格相符的火精靈。
以「召喚師」這個身份為人所知,是曼德爾重回黑街之後兩年。
曼德爾十二歲,終於正式取得加入冒險者工會的資格。他的對手裘達斯,也在同年成為騎士團有史以來最年輕的騎士。
一切看起來都很順利,當然,還是有些意料之外的事情。
「……你說曼德爾嗎?」
裘達斯穿著騎士裝,神情嚴肅地點頭,「沒錯,確實是曼德爾,我不可能認錯。」
「那孩子去了紅燈街?」瑟爾芬笑出來。
「陛下,這一點也不好笑!他是您的兒子、也是副王的人選之一,要是傳出去的話……」
「我們聯邦選擇王,是選擇強者,並非挑選聖人。我們當然希望所有位居高位的人能夠注意自己的言行,但是,即使沒有,也不會成為這個人的價值被否定的原因。只不過,這似乎有些早了……」瑟爾芬沈吟了一會兒,「我會勸勸他,叫他不要睡得太晚。要是長不高,那就麻煩了。」
裘達斯滿臉驚愕,瑟爾芬笑著把他送走。
在那之後,越來越多人目擊曼德爾出入紅燈區,身邊的衛兵甚至指證歷歷地說,曼德爾挽著一名漂亮的棕髮少女,兩人有說有笑。
本來就很受歡迎的曼德爾,暗暗多了「好色」跟「早熟」之類的標籤。
裘達斯緊張地報告了好幾次,終於確認瑟爾芬無意插手,悻悻然地退下。
提起梅勒迪斯這個姓氏,人腦內浮現的名字多了一個。
另一個稱起梅勒迪斯這姓氏的人,已經不再是男孩,而是十二歲的少年了。
十二歲的曼德爾終於褪去少年的稚氣,有了一些少年的模樣。
他穿著象徵鋼鐵城堡的紅色披風,身上是與身份相稱的打扮,腰間掛的匕首換了又換,直到最近終於正式成為裝飾品。瑟爾芬有些感慨,更多喜悅。
例行的野外巡察,曼德爾也從被保護者漸漸變成了戰力。
越來越多人將曼德爾視為瑟爾芬的繼承人,關於副王試煉的傳聞也開始浮上台面。
冒險者公會傾向於支持公會出身的曼德爾,親近舊貴族的騎士團毫無疑問地成為裘達斯的靠山,兩者至今勢均力敵。
時間慢慢往前推進,終於,又到了冬天。

冒險者2 冒險者 修龍

Photo by Despina Galani on Unsplash

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分類:藝文

偶爾畫畫寫文看看動畫。Plurk:https://www.plurk.com/ChantMoon

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